研究發現類固醇可以改變你大腦的形狀

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根據對常用藥物的一項新研究,類固醇可以改變大腦的結構。

對近 25,000 人的腦部掃描顯示,服用糖皮質激素的患者的白質——連接大腦區域的組織——較少。

荷蘭學者表示,他們的“顯著”發現可能解釋了這些藥物與神經系統問題的聯繫。

哮喘、關節炎和濕疹患者都是常規處方類固醇。 但眾所周知的副作用包括焦慮、情緒波動和抑鬱。

荷蘭研究人員研究了近 25,000 人的大腦,發現服用糖皮質激素的人大腦的白質和灰質存在差異。 那些服用藥物(如片劑、注射劑或吸入藥物)的人大腦中與認知和情緒處理有關的部分發生了變化

荷蘭研究人員研究了近 25,000 人的大腦,發現服用糖皮質激素的人大腦的白質和灰質存在差異。 那些服用藥物(如片劑、注射劑或吸入藥物)的人大腦中與認知和情緒處理有關的部分發生了變化

什麼是糖皮質激素?

糖皮質激素是一類類固醇,在英國和美國有 1% 的人服用。

常見的藥物類型包括哮喘藥物倍氯米松、關節炎藥物倍他米松和濕疹治療倍他米松和可的松。

這些藥物分為吸入性或全身性藥物,後者包括以片劑形式服用或註射的藥物。

它們可有效減少炎症和抑制免疫系統。

但數十項研究已將糖皮質激素與嚴重的副作用聯繫起來,例如高血壓、糖尿病和骨骼衰弱。

早期的研究還表明,這些藥物會引發結構變化並縮小大腦的某些區域。 但這些只涉及少數人。

儘管從未得到證實,但類固醇本身被廣泛認為是導致嚴重症狀的原因。

發表在 BMJ Open 上的這項新研究並沒有明確證明藥物是罪魁禍首。

然而,來自萊頓大學專家的證據提供了一種可以解釋副作用的潛在機制。

Onno Meijer 教授及其同事表示,糖皮質激素“很可能”導致大腦發生變化。

鑑於這些變化的確切後果仍然是個謎,需要更多的研究來確認結果。

但他們認為,這些發現可能部分是“在使用糖皮質激素的患者中觀察到的神經精神副作用的基礎”。

在富裕國家,每 200 人中就有 1 人服用糖皮質激素,而在英國和美國,這一比例上升到 100 人。

常見的類型包括倍氯米松(哮喘)和倍他米松(關節炎)。

這些藥物分為吸入性或全身性藥物,後者包括片劑或註射劑。

它們通過抑制免疫系統起作用,免疫系統變得過度活躍並導致包括關節炎、哮喘和濕疹在內的疾病。

研究人員檢查了英國生物銀行中 24,885 人的數據。

該數據庫包含 50 萬英國人的健康數據,他們接受了數十次掃描,並被問及他們的生活方式。

大約 222 名志願者使用全身性類固醇,557 名吸入類固醇,24,106 名未服用任何類固醇。

沒有人被診斷出患有神經系統疾病或正在服用改變情緒的藥物,例如抗抑鬱藥。

Meijer 教授和團隊比較了參與者的 MRI 腦部掃描和情緒問卷。

與不服用藥物的參與者相比,類固醇使用者的白質“不那麼完整”。

長期服用糖皮質激素並將藥物製成片劑或註射劑,而不是吸入劑型,與白質的最大下降有關。

與未使用藥物的人相比,全身使用者的尾狀核更大。

與此同時,那些服用吸入類固醇的人杏仁核較小。

尾狀核和杏仁核都參與認知和情緒處理。

那些使用全身性類固醇的人在一項衡量其處理速度的測試中也比非使用者表現更差。

他們的抑鬱、不安和疲勞發生率高於非使用者。

吸入類固醇使用者只報告比非使用者更疲倦。

研究小組指出,參與者只被問到了幾個關於他們情緒的問題,而幸福感較低的可能是由於他們的身體狀況,而不是開出的治療藥物。

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